世界有各種宗教,怎知道哪一個是真的?

世界眾多宗教各自宣稱擁有人生的答案和真理,內容殊異,但其信仰者某程度上都能經驗到人生的釋放。沒有一個宗教能否定別宗教的人生經驗。所以從一個追求個人人生釋放的角度,不少宗教都能完成這任務。但宗教裡頭所提供的答案是否一個真確的現實,叫人不得不掌握?抑或是一套虛構的玄妙道理,自圓其說的叫自己得所謂釋放?這是一個忠於真理、追尋真理的人必須發出的問題。若答案只是後者,對很多人來說,沒有信仰也罷了!但如何開始追尋呢?

宗教生活都包括三個部份:首先要入門,即是願意歸信。第二是其宗教哲學,即是一套宇宙、人生觀。第三部份是個人宗教經驗,即是個人信仰經歷;沒有這部份,宗教不能生存下去。對追尋真理者,要理解願意歸信的要求是合理的,宗教實在有她神秘和超理性的成份,需要信心的跨越,否則人就不能體驗宗教生活。但人總不能每個宗教都入門去!因為總歸需要基本的理性根基;所以在分辨真偽的目的下,難以先信作開始。

當你追問有信仰的人,很多人就從自身的宗教經驗去見證其信仰的真實,例如靈驗、超自然經驗等。但這些宗教經驗的可信性本身需要鑑定,並且都是主觀的經歷,第三者無法分偽;再者,這些經驗亦不限於一個宗教:有人修練出超自然經驗,聖經中多的是!更困惑的是各宗教有不同甚至彼此矛盾的經驗,殊途絕不同歸。所以從宗教經驗本身去分辨信仰背後的真實性,亦非常困難!餘下可以追究的部份就只有宗教哲學。

世上主要的宗教都擁有一套完滿的宇宙人生觀,能從這哲學系統中解釋人生現象。每套宗教哲學者涉及形而上的認知:例如死後、宇宙來源、人生際遇的意義。大部份是科學、能客觀驗證的範圍之外的知識。但這些形而上的認知,各宗教互相矛盾:輪迴提倡人生有前世、來生;基督教卻提倡人生只有一次,死後面對創造主的審判;唯物論信仰提倡人死如燈滅,歸於無有。究竟人死後會怎樣?誰的答案才是真的?唯一的客觀尋溯就是追尋提倡者這種形而上知識的來源。既是形而上、超科學、超自然的知識,提倡者是如何獲得如此重要的真理呢?風水先生說這方位有財氣,他怎麼知道?沒有一條狗告訴我們牠前生是人,你怎樣知道有輪迴?有人說死亡之後,一切就完結了,他怎樣知道?耶穌就是神在肉身出現,你怎知道?通常除了一些像他當然知道了不能執著這個等推搪的回答之外,答案只有兩個:第一,原提倡者(透過修練)自己體驗、領悟這形而上的知識;第二,原提倡者從外領受這形而上的知識。前者可能最終只是古人對形而上的猜想或神話,那就是虛構的;或是涉及宗教經驗,那樣就回到上文提及的困惑裡,一個宗教經驗常被另一個宗教經驗所對反,無法定義真理性,所以從自身的猜想和經歷所得形上認知缺乏真理的基礎。後者涉及超自然啟示,其超自然性就必須受檢察。基督教的形而上知識就是屬此類;當聖經自稱是超自然的啟示(神的啟示)和耶穌從死裡復活證明他是神時,它的紀載的真實可靠性和超自然性就受到西方學術界百多年來一直嚴格的批判,從考古學、古代文獻考證與預言實現的考核結果,聖經是神的啟示是有根有基的。再沒有一個宗教受過如此客觀、廣泛、嚴格的考證而完全通過的。

基督教的宣稱是可以被檢查的,也被檢驗了,因為她不是一套唯心的玄學、迷信,乃是真確的現實,因為神實在曾向人啟示了自己,叫一切願尋找真理的人能尋著並蒙福。